Abierta como una rosa, frita entera, súper deliciosa: con sus hojas doradas y crujientes, la alcachofa es el plato símbolo de la cocina judeo-románica que se ha hecho famosa en todo el mundo.

A Roma la noticia de que, un rabino de Jerusalén declaró que la alcachofa era impura, y por lo tanto no estaba en conformidad con las normas kosher sobre alimentos. Se dice que la causa de la impureza está relacionada con los gusanos y parásitos que se esconden entre sus hojas, que son imposibles de quitar y limpiar excepto cortando el corazón en varias partes y lavándolo con agua hoja por hoja (como debería hacerse, por ejemplo, con la ensalada). Pero en la receta de la alcachofa, esto no puede hacerse porque la verdura debe dejarse entera: de ahí la prohibición de comerla para los judíos ortodoxos.

Aparentemente los judíos romanos no están dispuestos a renunciar a este plato. Desde la capital explican que el rabino Yitzhak Arazi habría hablado en referencia a la alcachofa israelí, una variedad caracterizada por mucha pelusa donde pueden anidar varios gusanos. No es así para la alcachofa romana, cuyas hojas son tan estrechas entre sí que impiden cualquier anidación. Y, en cualquier caso, en lo que se refiere a la limpieza, no hay peligro porque la alcachofa se remoja en agua y limón y luego se fríe dos veces en aceite hirviendo.